Ad

لقد تركت الملاريا، المرض الذي عصف بالبشرية لعدة قرون، بصمة لا تمحى في تاريخنا التطوري. في الواقع، يُعتقد أن المتغيرات الجينية المسؤولة عن اضطرابات الدم مثل مرض فقر الدم المنجلي تستمر بين البشر لأنها تمنح مقاومة جزئية لعدوى الملاريا. ومع ذلك، وعلى الرغم من تأثيرها العميق، فإن أصول وانتشار النوعين الأكثر فتكاً من طفيليات الملاريا، المتصورة المنجلية (Plasmodium falciparum) والمتصورة النشيطة (Plasmodium vivax)، لا تزال محاطة بالغموض. فما هو أصل الملاريا وانتشارها قديمًا؟

لاستكشاف تاريخ الملاريا الغامض، قام فريق دولي من الباحثين من 80 مؤسسة و21 دولة بإعادة بناء بيانات جينوم البلازموديوم القديمة على نطاق واسع من 36 فردًا مصابًا بالملاريا على مدى 5500 عام من تاريخ البشرية في خمس قارات. توفر هذه الدراسة الرائدة فرصة غير مسبوقة لإعادة تصور أصل الملاريا وطريقة انتشارها قديمًا في جميع أنحاء العالم وتأثيرها التاريخي على المستويات العالمية والإقليمية وحتى الفردية.

كيف شكّل الطفيلي تاريخ البشرية؟

لقد تركت الملاريا علامة لا تمحى في تاريخ البشرية، فشكلت مسارنا التطوري بطرق عميقة. ويمكن رؤية تأثير الطفيلي في جينوماتنا ذاتها، حيث تستمر المتغيرات الجينية المسؤولة عن اضطرابات الدم مثل مرض فقر الدم المنجلي في البشر. وتمنح هذه المتغيرات مقاومة جزئية لعدوى الملاريا، وهو دليل على وجود الطفيلي المستمر عبر تاريخ البشرية.

قبل قرن من الزمان فقط، كان نطاق انتشار الملاريا يغطي نصف مساحة اليابسة في العالم، بما في ذلك أجزاء من شمال الولايات المتحدة، وجنوب كندا، والدول الاسكندنافية، وسيبيريا. إن التأثير الهائل للمرض على التطور البشري هو شهادة على وجوده الدائم في ماضينا. وكما لاحظت المؤلفة الرئيسية ميغان ميشيل، فإن إرث الملاريا مكتوب في مادتنا الوراثية ذاتها.

على الرغم من تأثيرها الكبير، فإن أصول وانتشار النوعين الأكثر فتكًا من طفيليات الملاريا، لا يزال يكتنفه الغموض. تقدم النصوص التاريخية مراجع ضئيلة، كما أن عدوى الملاريا لا تترك أي آثار واضحة في بقايا الهياكل العظمية البشرية. ومع ذلك، كشفت التطورات الحديثة في تحليل الحمض النووي القديم أن الأسنان يمكن أن تحافظ على آثار مسببات الأمراض الموجودة في دم الشخص وقت الوفاة، مما يوفر فرصة لدراسة الأمراض التي عادة ما تكون غير مرئية في السجل الأثري.

الكشف عن رحلة الطفيلي عبر القارات

لكشف التاريخ الغامض للملاريا، كان على العلماء الاعتماد على الأدلة الأثرية النادرة وفك رموز المراجع المبهمة في النصوص التاريخية. ومع ذلك، فإن الإنجازات الحديثة في تحليل الحمض النووي القديم مكنت الباحثين من إعادة بناء البيانات القديمة على نطاق جينوم البلازموديوم من 36 فردًا مصابًا بالملاريا على مدى 5500 عام من تاريخ البشرية في خمس قارات. قام فريق دولي من الباحثين بإعادة بناء انتشار الملاريا في جميع أنحاء العالم.

في الأمريكتين، كشف الفريق عن المسار الجينومي للمتصورة النشيطة، متتبعًا رحلتها من المستعمرين الأوروبيين إلى السكان الأصليين. وكشف موقع لاجونا دي لوس كوندورس في البيرو، وهو موقع مرتفع في جبال الأنديز، عن تشابه مذهل بين سلالة المتصورة النشيطة القديمة وسكان بيرو المعاصرين، مما يدل على الانتشار السريع للملاريا في المنطقة.

وعلى الجانب الآخر من المحيط الأطلسي، حدد الفريق الأنشطة العسكرية التي شكلت الانتشار الإقليمي للملاريا في أوروبا. إذ كشفت المقبرة الموجودة في كاتدرائية سانت رومبوت القوطية في ميكلين، بلجيكا عن حالات المتصورة النشيطة بين عامة السكان، بينما أدى بناء مستشفى عسكري إلى ظهور المتصورة المنجلية، والتي من المحتمل أن يكون جلبها جنود تم تجنيدهم من مناطق البحر الأبيض المتوسط.

في جبال الهيمالايا، توصل الفريق إلى اكتشاف مفاجئ، أول حالة معروفة لملاريا المتصورة المنجلية في موقع تشوخوباني المرتفع في نيبال، يعود تاريخها إلى حوالي 800 قبل الميلاد. أثار هذا الاكتشاف تساؤلات حول كيفية إصابة الفرد بالعدوى، والتي ربما تم التقاطها أثناء الرحلات التجارية إلى المناطق منخفضة الارتفاع حيث تتوطن الملاريا.
تقدم هذه الحالات القديمة من الملاريا لمحة عن الديناميكيات المعقدة لتنقل البشر والتجارة وانتشار الأمراض، مما يلقي ضوءًا جديدًا على التاريخ المعقد لمسيرة الملاريا عبر القارات.

كيف يؤثر أصل الملاريا وانتشارها في كفاحنا ضد المرض اليوم؟

لقد تم أخيراً كشف التاريخ الخفي للملاريا، ولكن ماذا يعني هذا بالنسبة لكفاحنا ضد هذا المرض الفتاك اليوم؟ وبينما نفكر في الجذور القديمة للملاريا، نتذكر أن التنقل البشري، ونزوح السكان، والدمار البيئي قد شكلوا انتشار هذا المرض عبر القارات. إن الماضي والحاضر مرتبطان بشكل وثيق، وفهم التاريخ القديم للملاريا أمر بالغ الأهمية لمواجهة تأثيرها الحديث.

وفي عالم اليوم الذي تحكمه العولمة، يستطيع المسافرون المصابون أن يحملوا طفيليات البلازموديوم إلى المناطق تم القضاء فيها على الملاريا. في حين يجعل تغير المناخ والدمار البيئي مناطق جديدة عرضة للأنواع الناقلة للملاريا. إن ظهور الطفيليات المقاومة للأدوية المضادة للملاريا والنواقل المقاومة للمبيدات الحشرية يهدد بتراجع عقود من التقدم.

ومن خلال دراسة الأمراض القديمة مثل الملاريا، يمكننا الحصول على رؤى قيمة حول هذه الكائنات الحية التي لا تزال تشكل عالمنا. يوفر اكتشاف البيانات القديمة على مستوى جينوم البلازموديوم فرصة غير مسبوقة لإعادة بناء الانتشار العالمي للملاريا وتأثيرها التاريخي. ومن الممكن أن تفيد هذه المعرفة استراتيجياتنا في السيطرة على الملاريا والقضاء عليها، مما يؤدي في نهاية المطاف إلى إنقاذ أرواح لا حصر لها.

وبينما نتطلع إلى المستقبل، فمن الواضح أن الإرث الحديث للملاريا هو إرث من النضال المستمر والقدرة على الصمود. ولكن من خلال تبني دروس الماضي، يمكننا صياغة مسار جديد إلى الأمام، حيث يتم تسخير قوة الحمض النووي القديم لمكافحة هذا التهديد للصحة العامة وحماية الأرواح البشرية في جميع أنحاء العالم.

المصادر:

Origin and spread of malaria / science daily

سعدنا بزيارتك، جميع مقالات الموقع هي ملك موقع الأكاديمية بوست ولا يحق لأي شخص أو جهة استخدامها دون الإشارة إليها كمصدر. تعمل إدارة الموقع على إدارة عملية كتابة المحتوى العلمي دون تدخل مباشر في أسلوب الكاتب، مما يحمل الكاتب المسؤولية عن مدى دقة وسلامة ما يكتب.


أحياء

User Avatar


عدد مقالات الكاتب : 148
الملف الشخصي للكاتب :

مقالات مقترحة

التعليقات :

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *